1.7.5. RECORRIENDO EL GOLFO PÉRSICO Y MÁS: MASCATE (OMÁN) SEGUNDA PARTE.

Después de dedicarle tiempo a recorrer el interior del  tradicional zoco de Mutrah (Mutrah Souk) callejearemos  por los alrededores….

En el exterior del zoco también hay muchas tiendas.

Seguimos callejeando….

Seguimos hacia el Fuerte de Mutrh:

Esta imponente fortaleza fue construida en el siglo XVI por los portugueses en lo alto de una colina con la misión de defender el puerto de Mutrah de posibles invasores.

Se puede acceder a lo alto subiendo unos cien escalones y disfrutar de inmejorables vistas.

Cuidadosamente restaurada, en la actualidad presenta tres torres circulares, la más grande justo en la cima y otras dos ubicadas al norte y al oeste, entre ellas se extienden gruesos muros de adobe.

Magníficas vistas sobre la bahía donde están los enormes yates reales.

Al fondo también se ve  el puerto del Sultán Qaboos donde nos espera nuestro MSC Lírica.

Vistas al paseo  de la Corniche

¡llegamos al punto más alto¡

Aún nos queda mucho por ver en la capital del hasta ahora, enigmático y desconocido país de Omán ….. Seguimos.

Dejamos atrás el imponente castillo

Vamos descubriendo bonitos rincones, mezquitas (no accesibles para no musulmanes), elegantes edificios tradicionales convertidos en «hoteles con encanto » de los que tomamos nota por si algún día volvemos…..nunca se sabe, ¡nosotros siempre dispuestos!.

Seguimos por la gran Avenida Al Bahri Road

Espectacular paseo por cuidadísimos jardines….. ¡todo un placer recorrerlo!.

Llegamos a Al Riyam Park en el extremo este de la Corniche de Mutrah.

Situado en una pequeña península entre dos colinas empinadas, en una se levanta una antigua torre de vigilancia portuguesa y en la otra colina destaca la espectacular silueta blanca de un gigantesco quemador de incienso (Riyam Incense BurnerRiyam Memorial).

Este monumento simbólico es el Riyam Memorial, construido para la celebración del vigésimo Día Nacional de Omán.

Esta edificación ornamental icónica fue muy bien elegida, no en vano Omán es considerado “el país del incienso”.

Durante muchos años Omán fue un gran referente en la producción y comercialización del incienso aunque su época de esplendor fue el siglo XIII llegando a exportar 3000 toneladas al año, actualmente sigue siendo una industria relevante aunque otros lugares de Asia sobre todo China, lo superan en cantidad, pero sin  alcanzar nunca la calidad del incienso omaní.

El Riyam Incense Burner es una de los monumentos más emblemáticos de la capital y desde su inauguración sinónimo de la identidad de Muscat. Es además un mirador panorámico que ofrece fantásticas vistas sobre la ciudad, hacia el casco antiguo, hacia las montañas y hacia el mar.

El parque es también un lugar cargado de historia, donde se firmó un importante tratado de paz con los portugueses en 1648 y que permitió a los omaníes acceso libre al comercio marítimo.

Al Riyam Park cuenta también con áreas de picnic y zona de juegos que incluye columpios, un carrusel, una noria, pequeñas montañas rusas y otros divertimentos infantiles. 

El quemador se enciende por la noche, ofreciendo un magnífico juego de luces y  colores destacando sobre la Corniche, un magnífico espectáculo visual que veremos desde el mar hoy cuando anochezca.

Seguimos…..

Cruzamos la avenida para disfrutar del “ mirador de La Corniche” enfrente de Al Riyam Park.

De frente el mar y detrás el magnífico parque del incensario, a un lado las torres de vigilancia y al otro el precioso paseo, flores, estatuas ,….. todo limpio, impecable,

El parque Al Riyam sigue el trayecto del antiguo sendero que unía el área de Muttrah con la antigua ciudad amurallada de Mascate.

Continuamos…….

Seguimos caminando  a lo largo de la avenida unos 20 minutos antes de encontrarnos la puerta de Old Muscat

La antigua puerta de la muralla de Mascate ha sido rehabilitada e  Inaugurada como museo en enero de 2001: Al-Bab al Kabir (Muscat Gate Museum).

A la derecha de la Puerta de Old Muscat hay un edificio cuartel.

El Muscat Gate Museum muestra el desarrollo urbanístico de la ciudad a lo largo de la historia: pozos, canales subterráneos, casas, zocos, mezquitas, fuertes o incluso el puerto. Aunque se anuncia que el horario del Museo de la Puerta de Mascate es de domingo a jueves de 08:00 a 14:00 horas (entrada gratuita), estamos en hora pero lo encontramos cerrado. Pero merece la pera subir al parque que está a su derecha.

Subimos  por el sendero de flores a la derecha, dejando detrás el cuartel.

Descubrimos otro precioso rincón, un oasis de tranquilidad minuciosamente cuidado.

El pequeño parque da entrada al Muscat Gate Museum:

Vistas desde lo alto del parque del Muscat Gate Museum :

Después de explorar los  altos de la gran puerta, bajamos y cruzamos la misma …

Seguimos hacia el centro de Old Muscat

En Al-Bustan (Parte antigua de Muscat)

El Fuerte Al Mirani también recibe el nombre de Fuerte Al Gharbiya, fue construido en el siglo XVI, época de ocupación del Reino de Portugal para proteger el acceso oeste del puerto de Mascate.

En el siglo XIX se llevó a cabo una gran ampliación y mejora, siendo restaurado nuevamente cuando el Sultán Qaboos Bin Said llegó al poder para convertirlo en museo, actualmente se encuentra cerrado al público.

Vemos la Mezquita Al Khor

La mezquita Al Khor (مسجد الخور) es una de las mezquitas más antiguas de Omán, fue renovada varias veces por diferentes sultanes, la más reciente en el año 1980 por Su Majestad el Sultán Qaboos. Sus paredes exteriores están recubiertas de vidrio tintado  complementado con  con mármol blanco, azulejos azules y marrones y escrituras doradas del Sagrado Corán. 

La mezquita está abierta a los no musulmanes entre las 8 a.m. y las 11 a.m. de sábado a miércoles.

La mezquita se encuentra detrás del palacio de Al Alam y cerca del fuerte de Al Mirani. 

Vemos otros muchos importantes edificios:

En la zona destacan edificios de instituciones oficiales como el Ministerio de Finanzas, Omán Government Building o el Museo Nacional.

El Museo Nacional de Omán (Al Saidiya Street,) inaugurado el 2016, contiene la mayor colección de objetos históricos del país. La idea de este lugar no es solo ser una muestra de lo que fue Omán, sino también una puerta a la innovación y a lo que será el futuro del país.

Merece la pena recorrer la rotonda de Al Alam Palace Roundabout

Llegamos delante del Palacio Al Alam, en árabe “Palacio de la Bandera” .

El Palacio Al Alam fue construido hace más de 200 años por el Imán Ahmed Bin Sultan, séptimo antepasado directo del sultán Qaboos, quien lo reconstruyó en 1972, con un estilo elegante con superficies de mármol pulido en alegres colores y balcones de madera, que mantiene viva la arquitectura tradicional de Omán.

Actualmente es una de las seis residencias reales del sultán de Omán, utilizada sobre todo para recepciones oficiales.

El palacio está rodeado por los dos imponentes fuertes de Al Jalali y Al Mirani,

El Fuerte Al Jalili y el Fuerte Al Mirami flanqueando el Palacio de Al Alam, conforman una de las imágenes más icónicas de Mascate que se divisa desde el mar, como tendremos la oportunidad de ver esta noche desde nuestro crucero.

El Fuerte Al Jalali, también llamado Fuerte Ash Sharqiya, se encargaba de proteger el flanco este del puerto de Mascate, destacan sus dos altas torres a ambos lados de la muralla defensiva, así como una empinada escalera que permite el acceso desde el puerto. A lo largo del siglo XX se utilizó como prisión, permaneciendo hoy en día cerrado.

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Después de un buen montón de fotos (el lugar bien lo merece), regresamos de nuevo por donde hemos venido……

Un agradable momento de descanso antes de continuar:

Estamos de nuevo ante los yates reales:

Y nuestro MSC Lírica detrás, al fondo:

Parece que es la hora de  pescar de las aves marinas, ¡se llena de ellas la bahía!:

Después de ver un rato la impresionante «proliferación» de aves, continuamos…

Pasamos de nuevo por la lonja de pescado en la que estuvimos esta mañana temprano.

Llegamos al puerto Sultán Qaboos, donde volvemos a ver las banderas a media asta por la reciente muerte del Sultán.

Ahora unos refrescos, un bañito en la piscina….. hasta que el barco zarpe de nuevo

Como siempre, esperamos al pequeño barco piloto que nos saca del puerto….

Impresionante puesta de sol frente a la costa de Omán que nadie quiere perderse…..

Sigue nuestro crucero……

¡VAMOS!

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